Obediencia y convicción

En lo que se lleva disputado de temporada, seguramente el ataque posicional más rico de Europa haya sido el ejecutado por los futbolistas del Manchester City. El equipo de Guardiola, después de un primer año de compleja adaptación al libreto del de Santpedor, y de éste a las particularidades de un nuevo fútbol, ha logrado dar con las teclas oportunas a partir de las cuales dar forma a un juego en campo contrario que reúne, dentro del equilibrio, una muy jugosa variedad de alternativas. A Pep, cerca del arco rival, todo parece encajarle. De Bruyne genera ventajas en la base y pánico en la frontal, David Silva depura los ataques a la espalda del mediocampo contrario, Sterling mezcla apoyos con presencia rematadora desde un espacio interior que habilita las subidas de Walker por fuera, Sané abre (abría) por banda izquierda para estirar a la defensa del oponente o, en caso de que ésta no atienda a su reclamo, castigar en aclarado, Delph refuerza dentro como un centrocampista que permite ganar altura a los interiores, Agüero acompaña y finaliza… ¿Cómo detener a un plan que parece tenerlo todo en cuenta?
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Desde agosto, muy pocos lo han conseguido. Con traducción en el resultado, sólo el Shakhtar Donetsk en un encuentro sin trascendencia del lado citizen, y el Liverpool en Anfield hace un mes. Los de Klopp empezaron a labrar su victoria ante el hasta entonces imbatido líder de la Premier, de la mano de una vieja amiga: una presión justa, intensa y calculada, que ya le valió al alemán varias batallas a su favor cuando se enfrentó a Pep en Bundesliga. No hay en Europa un entrenador más atento que el catalán con la salida de balón que ponen en práctica sus equipos, pues no hay en el continente un técnico que le reserve a esta fase del juego un lugar tan preponderante en el plan que desarrolla su equipo. Como un primer paso sin el cual los demás no pueden darse con la firmeza deseada. “Mi trabajo es hacer que el balón os llegue hasta el último tercio del campo. El vuestro, marcar ahí la diferencia“. Discutirle la limpieza de la ascensión, dificultar la fase del juego que da origen a su fútbol de ataque, se ha revelado como la solución más capaz de incomodar al camino con el que el Manchester City marca el paso a golpe de victorias. Contener lo que hacen en campo rival, defendiendo lo que se labran en el propio.
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Pero del dicho al hecho hay un trecho. Sólo conjuntos tan fuertes, expertos y especializados en la materia como el cuadro red o el voraz Nápoles de Sarri han puesto contra las cuerdas al inicio de la jugada del Manchester City, y únicamente a uno de los dos su excelente puesta en escena le valió para cosechar un triunfo. No en vano, es la batalla que Guardiola más empeño pone en ganar, ya que se trata de la que deberá otorgarle la superioridad a la hora de librar las demás. Entendida como su principal responsabilidad, es aquella en la que los equilibrios entre técnico y jugadores más se inclinan a su favor. Es el espacio de su pizarra, y más que técnica o lectura, cuanto solicita para ella es obediencia y valentía. Quien la sigue, encuentra la recompensa. Una luz escondida, una voz en la noche acunada en un sistema de refuerzos que marcan el camino correcto. Todo lo que pide Pep a los suyos, es el atrevimiento de andarlo.

El vals de Cristian Eriksen

Anoche comenzó esa fase de la Champions League a la que todavía apetece llamar Copa de Europa. Juventus FC y Tottenham Hotspur fueron los equipos encargados de inaugurarla. Lo hicieron en un partido extremadamente divertido y de buen nivel en el que los bianconeri, quizá en sus mínimos, se ofrecieron para medir y determinar cuál es el verdadero lugar del proyecto de Mauricio Pochettino en el actual fútbol de élite. Y desde luego, pinta de futuro campeón no tiene, pero qué gustazo fue verlo jugar.
El conjunto londinense destaca por expresarse a partir de un sistema que se basa en el volumen. Es decir, hace muchas cosas y le interesa que pasen muchas cosas. Tanto cuando ellos poseen el balón como cuando lo maneja su adversario. Dicho patrón conlleva pros y contras dentro de una competición tan particular como la que nos atañe. La cruz, de forma evidente y peligrosa, consiste en la insuficiente atención que se presta a los detalles. Un equipo que considera el 0-0 como resultado más factible, seguido del 1-0 y el 0-1, no concede ninguno de los dos goles que ya campeaban ayer en el electrónico antes de alcanzar el minuto 10. No obstante, también sólo con este espíritu cabe la recuperación anímica y futbolística tras encajar un golpe semejante en casa del mismísimo subcampeón de Europa.
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Así que se puede y debe decir que, a efectos prácticos, la eliminatoria arrancó con dos tantos de ventaja para Allegri y los suyos. Y con dicha renta, la Juve resolvió que lo mejor que podía hacer era replegar hacia su área y ampararse en esa descomunal estadística que llevaba por bandera en la previa del envite: un único tanto recibido en los últimos 16 partidos disputados. Además, su transición ofensiva resultaba prometedora. Cuando la concebía como un contraataque, hallaba dos situaciones a favor que le dotaban de muchísimo peligro. La primera, la posición intermedia y desmarcada de Douglas Costa, cuyas conducciones por el carril central -ejerció de mediapunta- hacían un daño importante, sobre todo, en el sector derecho de la zaga de los Spurs. Justo donde percutía el otro delantero clave, Higuaín, que descubrió un territorio muy acogedor en aquellos espacios asignados al central Davinson Sánchez. El colombiano, por mezcla de inexperiencia y falta de ayuda de su lateral Aurier, fue causa y consecuencia de muchos de los desequilibrios sufridos durante la protección del arco de Hugo Lloris.
Sin embargo, pese al peligro de su contragolpe, el juego con balón de la Vecchia Signora no estaba siendo completo. El motivo, que el primer pase filtrado por Pjanic, que estaba cómodo y jugando bien, luego nunca evolucionaba a posesión estable de los italianos. El mediocentro bosnio lo permitía y lo inspiraba, claramente estaba consiguiendo imponerse a la presión del Tottenham, pero no había nada después de él. Bernardeschi, en posición de extremo derecho, anduvo muy lejos de poder asumir la carga de pausa y control de juego que sumaron entre Bonucci, Alves y Dybala durante el curso pasado.
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Justo a causa de ello, el candidato de la Premier League se presentó en condiciones perpetuas de poder exhibir aquello que más poderoso le hace ver: su ataque posicional. En este sentido, llamaba la atención desde sus primeros pases.

Inglaterra

A mí también me genera muchísimas dudas a nivel colectivo. A lo largo de toda la fase de clasificación me transmitió la misma debilidad: Alli y Lingard, como dice David, no son ese salto intermedio que precisa esta selección y ello obliga a Kane y Sterling a intervenir muchísimo lejos (y de espaldas) al área.
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Me gusta mucho creerme a esta Inglaterra. Mucho.
1. Si Sterling tuvier gol (y pierna izquierda), sería uno de los mejores jugadores del mundo. Qué velocidad.
2. Muy importante la presencia en ataque de Young. Me encanta como carrilero, más que de lateral.
3. Inglaterra hará mucho daño a balón parado.
A mí es que me parece un futbolista demasiado errático en el tercio final. Y, con todo y con eso, ha metido un montón de goles esta temporada, porque como tú bien dices es un generador de acciones ofensivas tremendo, pero… yo no me le creo para marcar diferencias en la superélite.
¿Qué tal estuvo Cahill? ¿El sistema lo favorece? Yo también creo que Henderson puede entrar y subir a Alli a la media punta donde hace daño. Y yo creo que Southgate considera que la mejor opción para favorecer la posesión (cuando toque)no está en tener pasadores sino en tener líneas de pase y para eso lo de los carrileros me parece bien. Yo creo que lo de que Kane y Sterling bajen mucho nos un problema si se compensa con alguien que ataque al espacio cuando bajen y por eso Rashford será fundamental. Le doy más valor a Inglaterra con esta idea de Southgate así pierdan antes de cuartos. Si sale bien se marcaría un Van Gaal
Dentro de ese esquema con tres centrales y dos carrileros, ¿os parece que un doble pivote con Dier, Henderson o Delph podría mitigar en parte esa tendencia al descontrol y a partirse en dos? Sin ser ninguno de ellos ese jugador que acertadamente describe David como “caja de cambios”, quizás la presencia de otra referencia más posicional que Alli y Lingard ayude a mantener el orden un poco más.
la plantilla de Inglaterra carece de un organizador pero tampoco debería ser un drama para los ingleses no contar con la figura del organizador pues tampoco es un rol que históricamente haya existido en los pros. Entre los 23 están Henderson y Loftus-Cheek que sí te pueden dar un punto de pausa en la elaboración.
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Aún así coincido con David De La Peña en que la pareja de interiores Dele Alli + Jesse Lingard son “demasiado mediapuntas”, personalmente sustituiría al del Manchester United por Henderson para que tengan una altura más en la creación con Dier más enfocado a la llegada desde la segunda línea que tanta falta va a necesitar con carrileros como Walker (?), Trippier, Rose o Young.
Tampoco me parece un disparate la ausencia de Wilshere, pues creo que tampoco ha hecho una temporada tan notable como para entrar entre los 23 mejores de Inglaterra. Es un jugador que mola (o molaba) pero le falta regularidad para poder ser un “motor fiable”.

Inglaterra

Uno de los principales problemas al revisar la convocatoria de la selección inglesa está en la escasa creatividad que suman entre todos sus centrocampistas. Con Wilshere fuera de la lista de Gareth Southgate, y Adam Lallana habiendo tenido muchosproblemas físicos, la apuesta del técnico ha ahondado más si cabe en una idea de transiciones verticales y la elección de jugadores muy capaces de moverse con explosividad a los espacios abiertos.
Frente a Nigeria, el combinado inglés ha salido con esa zaga de tres centrales que hemos visto de forma regular en la última etapa de los ‘Three Lions’, quizás precisamente aceptando que su idea de juego va a alejarse bastante del control y se tratará de abarcar, tanto a lo ancho como a lo largo, muchos metros en la defensa de las transiciones de los rivales cuando éstos recuperen el cuero.
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Por ahí puede explicarse que Kyle Walker sea el central derecho de esa zaga de tres centrales. Guardiola, de hecho, enfocó su fichaje a lograr un impacto parecido. El técnico español, consciente de que en el fútbol inglés era muy complicado tener el control total a través de la pelota, le sumó como arma para defender espacios abiertos gracias a su tremenda velocidad. Si los partidos de Inglaterra tienden al ida y vuelta, Walker es un buen arma defensiva en esa posición.
En ataque, Kane y Sterling se compensaron bastante bien durante el primer tiempo. El del Manchester City ha crecido mucho en su juego de apoyos, pero eso ha sido consecuencia del alto índice de posesión que ha tenido el campeón de la Premier League. Al fin y al cabo, el canterano del Liverpool es una bala y en situaciones de transiciones rápidas sin duda es un buen complemento para el buen tacto de Kane a la hora de guardar la pelota jugando de espaldas.
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Sin duda, lo más positivo para la selección inglesa es que Southgate tiene claro el plan de juego, y tanto su estructura defensiva como la elección de sus jugadores de ataque son coherentes para desarrollarlo. Sin embargo, hay una carencia que parece clave resolver, y esa falta de piezas que hagan de nexo, algo que quedó en evidencia, sobre todo, en la segunda mitad ante el conjunto nigeriano, puede acabar pesando demasiado.
Si Dele Alli y Lingard son la pareja de interiores, al equipo le faltan apoyos por detrás de la línea de la pelota, porque ambos tienden siempre al desmarque vertical. Eso acaba obligando al equipo a tener a varios futbolistas jugando de espaldas, lo que divide en exceso la continuidad entre acciones con balón, y además deja expuesta a una defensa que aunque abarca bien el propio campo para reducir el impacto de los contragolpes rivales, está en clara desventaja. De cómo resuelva Southgate la ecuación de su zona ancha dependerá en gran medida el éxito de Inglaterra en la Copa del Mundo, y parece claro que necesita una ‘caja de cambios’ para poder elegir la velocidad de sus acciones.

Una Feria tras Otra

Semana de festividad absoluta la que comienza hoy en Sevilla para, diría yo, toda España. Por todos es conocido que la Feria de Abril de Sevilla es una de las más famosas de todo el país y, por fin, el equipo bético de Quique Setién podrá disfrutar de ella tras hacer los deberes con anterioridad.
El cuadro del santanderino va de feria en feria. Desde la que tenía montada defensivamente, a la que disfrutarán sus futbolistas desde este sábado. Y es que el Betis era de los equipos más goleados de La Liga hasta hace apenas unas jornadas. Pero la mejoría empezó hace tiempo.
Muchos éramos los que achacábamos a Setién y su cuerpo técnico su nula capacidad de reacción -o cabezonería, como se empeñaron en catalogar algunos- ante la sangría defensiva que atravesaba su equipo, y otros tantos somos los que tenemos ahora mismo la cara pintada. Los que hemos sufrido un retratado descomunal, a la altura de la gran temporada que esta firmando el cuadro verdiblanco que ya se sitúa quinto en liga y con una distancia considerable de cuatro puntos sobre el sexto clasificado.
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Perdone, Setién, por no confiar en sus posibilidades. Pero también recibió la mejor ayuda posible. Y es que el Betis firmó en invierno el que podría ser el mejor fichaje en cuanto a rendimiento desde los famosos de Jarni, Finidi, Alfonso… parafraseando a Manuel Ruíz Lopera. “Velaske, yo soy Bartra“. Así anunciaba el departamento de comunicación el fichaje de Marc Bartra por el Real Betis Balompié apenas un día antes del cierre de mercado y en semana de duelo ante el Villarreal C.F. Y tanto que sabemos que eres Bartra, Marc.
Qué nivel del catalán. Qué nivel del Betis desde que llegó. Y es que los datos hablan por sí solos. Atendiendo a los ofrecidos por @FutbolAvanzado, el Betis ha pasado de recibir una media de 12,9 tiros por partido, a los 9,9 que recibe desde que el de la Masía está sobre el césped. De un 28,3% de centros al área rematados por el rival, al 19% que rematan ahora. Pero, sin duda lo más importante, de recibir una media de 1,8 goles por partido a recibir 0,8. Y todo esto contando con que frente al Real Madrid recibió cinco goles, lo que sube la media. Pero los datos reales son los que dictan que de los últimos 11 partidos disputados por el Betis, hasta en 7 ocasiones ha mantenido la portería a 0, manteniendo una racha vigente de 4 partidos sin encajar.
Que el Betis es un serio candidato a disputar la UEFA Europa League el año que viene no es casualidad. Ni siquiera mérito de un solo jugador que además es central, pero es que es tan determinante -o más- que los delanteros, porque los números están ahí. Al César lo que es del César y, siguiendo esta línea, al míster bético también hay que reconocerle su parte de culpa en esta mejoría defensiva. Parece que cuesta hacerlo. Parece que cueste retratarse uno así mismo. Dicen que no hay mejor ejercicio que el de reconocer uno sus errores. Y yo hoy lo estoy haciendo.
Que el cántabro tenga un 50% de porcentaje de victorias, como nos informó Fran Martínez, no puede ser casualidad. El segundo mejor entrenador de la historia del Betis en números (+30 partidos) únicamente por detrás del que fuese campeón de Liga en 1935, O´Connell, merece una disculpa. Él y todo su cuerpo técnico, a quienes se les ha faltado al respeto y se ha puesto en duda su capacidad de trabajo (que no su profesionalidad).
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Disculpe, señor Enrique Setién Solar: devuelva al Betis el poder pasearse por Europa. Devuelva a Europa la presencia del Real Betis Balompié. Nosotros ya hemos quedado retratados. Gustosamente retratados por usted.

Atletic Club vs RC Deportivo

Noche de fútbol en el siempre espectacular Nuevo San Mamés entre un Athletic que pretendía mantener vigente su candidatura a ocupar plazas europeas tras la buena imagen ofrecida en el Madrigal el pasado lunes, y un Dépor que llegaba tras superar al Málaga tras 15 jornadas sin conocer la victoria en la competición doméstica, con una imperiosa urgencia por puntuar para mantener viva la llama de la esperanza de la salvación.
Las alineaciones presentadas por ambos equipos eran las esperadas, pues a un lado del rectángulo el Athletic salía con su once tipo, aún con la ausencia de Muniain y Aduriz, mientras que enfrente, el Dépor acudía con importantes bajas de hombres como Sidnei, Cartabia o Muntari, lo que le obligaba a Seedorf a recomponer el medio campo. Por lo demás, lo esperable en ambos conjuntos, tal y cómo había anticipado en la previa nuestro compañero Alejandro Sánchez.
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Comenzaba el partido bajo el cielo bilbaíno y lo hacía con un conjunto visitante mejor plantado y que sorprendería a los leones anotando 2 goles en apenas 10 minutos, ambos de Adrián. Salía con hambre el Dépor, aupado por esa manifiesta urgencia de puntuar para lograr la machada de la salvación, y siendo consciente que el empate apenas sirve para alargar el lento naufragio de una nave herida. Así, tras la salida de un córner y tras enlazar una magnífica jugada entre Lucas, Borges y Adrián, el conjunto coruñés adquiría una ventaja relativamente cómoda de gestionar si bien no durante el partido, sí a lo largo de la primera parte. Poco del Athletic en este primer período, pues sólo De Marcos fue capaz de asustar a la parroquia de Riazor con un soberbio túnel a Mosquera para mandar alto su remate. Enfrente, el medio campo del Dépor realizó un trabajo espléndido, especialmente Mosquera y Borges, incansables, bien posicionados y acertados en sus acciones, sosteniendo al equipo, con Lucas y Adrián especialmente incisivos, secundados por una línea defensiva acertada y expeditiva.

No obstante, entre los cuantiosísimos motivos por los cuales el Dépor está en descenso es por su pésima gestión de las ventajas. Le pasó contra el Levante por partida doble y le pasó hoy, puesto que nada más salir del vestuario recortaban diferencias los del Kuko Ziganda por medio de Raúl García, rematando absolutamente sólo un córner servido por Susaeta. Le temblaban las piernas al Dépor y el Athletic lo sabía, y más con la entrada de Aduriz, quién, al igual que el Cid, será capaz de ganar partidos aún después de retirado. Apretaban los de la ribera del Nerbioi, que en su momento álgido se encontraron con un gol en contra tras un servicio de Lucas Pérez a Borja Valle, ingresado por Adrián, bigoleador hoy, en el descanso. Respiraba el Dépor y se helaba San Mamés, estadio que cuestionó a su entrenador y las decisiones que este tomó a lo largo del encuentro, pues parece con las horas contadas y con Berizzo asomando por Ibaigane. Aún así, volverían a recortar diferencias los leones con un gol olímpico, previa falta de Raúl García a Borja Valle.
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No estuvo acertado el día de hoy González González, quién no advirtió una mano de Kepa fuera del área en un mano a mano con Lucas, anuló un gol totalmente legal al propio Raúl García que suponía el empate y, sin embargo, sí concedió el momentáneo 2 -3 tras el citado empujón.